医学进步下,癌症的主要治疗方式

2020-06-19 浏览量: 821

医学进步下,癌症的主要治疗方式

随着人类累积越来越多医学知识,癌症的治疗方式也不断进步,已逐步发展出多种不同的治疗方法。癌症专科医师会先综合评估病患的癌症种类、病情严重程度及病患的身体状况,之后再拟定对病患最有利的治疗方式。有些病患只需进行某一单项治疗就有不错疗效,有些则必须同时合併多种治疗方法,效果才会较好。虽然近年来癌症「标靶」治疗及「免疫」治疗受到高度关注,但手术、传统化学药物以及放射线治疗仍然是最常用于治疗癌症病患的方式,因此有癌症治疗的「黄金铁三角」之称,以下将逐项介绍。

手术切除

以手术切除肿瘤通常是癌症治疗最先考虑的选项,因为这是根除固体肿瘤目前已知最好的方法。若医师说「可以开刀切除癌症肿瘤」,这多半是指癌症属于较早期阶段,只要术后定期追蹤,多数病人存活期皆可超过 5 年,癒后比癌症晚期病人无法手术的患者好很多。因此病灶发展仍局限于较小範围的早期癌症患者,最常以外科手术切除肿瘤。

若手术成功彻底清除病灶,则癌症复发的机率非常小,通常手术后不需另行药物治疗即可得到令人满意的结果。某些情形下手术切除难度较高,医师会先让病患服用一段时间化疗药物(前导性化学治疗,neoadjuvant chemotherapy),待肿瘤缩小后再进行手术;部分肿瘤较恶性的病患则可能在手术后持续进行药物治疗 (辅助性化学治疗,adjuvant chemotherapy),藉此将手术后残余体内的癌细胞消灭殆尽。

随着医疗科技进步,癌症手术已从传统开腹式手术进化至现今的机器人手术。由机器手臂辅助进行的癌症切除手术所产生的伤口小、手术过程出血较少、病患恢复较快,且治疗同时可保留较多病人的生理结构和功能,使手术后病患能更早恢复正常生活及工作。

传统化学药物治疗

传统化疗药物主要针对癌细胞不断进行细胞分裂,染色体必须进行複製的特性进行攻击:有些药物透过抑制合成 DNA 原料(去氧核糖核苷)的形成;有些抑制合成 DNA 酵素的作用;有些则直接伤害 DNA 使其严重到无法进行细胞分裂;有些药物虽不影响 DNA 複製,却能阻碍染色体分配至两个子细胞的机制(微小管有丝分裂)。上述药物作用皆可阻碍细胞分裂而抑制癌细胞生长,但这些药物对人体其他正常细胞分裂亦有影响,因此副作用也不小。

例如肠道的细胞必须经常更新,当化疗药物阻碍了肠道新细胞的生成便会导致腹泻、便秘、营养吸收不良等症状;化疗药物也会影响毛囊细胞生长,因而发生毛髮掉落;此外血液中的白血球与红血球寿命,约各为数天与 3~4 个月时间,因此化疗药物作用下病患的造血功能、免疫功能也会受到影响,病患的抵抗力与自癒力会下降;红血球数量下降会造成贫血、倦怠、晕眩等;血小板数量下降时严重可能会有血尿、血斑、出血不止等情形。

化疗虽然会使病患产生多种副作用,但多年来的临床经验证明此法仍是治疗癌症很重要的方式。相较手术和放射线治疗,化学治疗属于全身性治疗,对已向外扩散、甚至转移至他处的癌细胞也有毒杀作用,因此较晚期的癌症病患已不适合手术治疗时,化疗就是很倚赖的一种治疗方式了。

常见的化疗有口服或静脉注射两种方式,由于口服较方便,可免去打针的不适,病人自主性较高,因此是化疗发展的趋势。但因癌症口服化疗药物的服用方法较複杂,且须有良好的胃肠系统,因此并非所有病人都适合此法。

放射性治疗

放射治疗是利用高能电磁波(X 光)或带电粒子(电子、质子)等放射线的高能量直接伤害细胞 DNA 而诱发细胞死亡。癌细胞于受到放射线伤害后会先尝试修复 DNA 损伤,只有当损害过于严重无法修补时才会启动细胞自杀程序,所以肿瘤不会在照射后立即缩小,而是数日至数週后才会显现出效果。

放射治疗与手术治疗都属局部治疗方法,但是约有一半的癌症病患于治疗过程中都需要放射治疗帮忙。例如某些接受手术治疗的病患(头颈癌、乳癌病患)于术后再辅以放射治疗,可更提高治疗效果。某些早期发现的癌症病患(宫颈癌、喉癌、前列腺癌等),手术或放射线的治疗效果皆很好,医师会视患者的整体状况决定使用何种治疗,如曾患重大疾病或年龄较大而不适手术者,即会选择放射线治疗。较晚期的癌症不适合手术时,进行放射治疗对病情控制也很有贡献。某些肿瘤压迫到神经、脊椎、血管等正常组织造成不适,放射治疗后对缓解不适症状、提升病患生活品质亦很有贡献。

放射线治疗通常是局部性照射,因此引起的副作用主要侷限于受照射区域。当放射线由体外照射肿瘤时,会先通过皮肤及其他正常组织才抵达肿瘤处,因此皮肤无可避免会遭到放射线伤害,且照射剂量愈高,伤害也随之增加。通常照射后皮肤会红、痒,之后会脱皮,放射线剂量愈高,皮肤的伤害就愈严重而产生水泡、皮肤坏死,进而引起病菌感染等。若放射线照射区域包括口腔或肠道,则会引发口腔疼痛或腹泻等副作用,而照射区域为脑部时则会引起落髮。病患的体能状况会影响副作用的严重程度,通常饮食及精神状况较好、没有长时间卧床的患者,副作用较轻微。

癌症若能早期发现,治疗的效果最好,很有机会完全治癒不再复发。若发现时机点较晚,通常较难根治,变成一种长期抗战,且往往需进行多项不同种类的治疗。癌细胞由于遗传不稳定的特性,愈晚发现可能累积愈多变异性,肿瘤内包含许多「不同」性质的癌细胞,某种治疗能杀死部分癌细胞,另一部分癌细胞就趁机坐大;癌细胞也可能已发生转移,手术切除了原本的肿瘤后,却在别的器官形成转移的肿瘤。因此癌症「早期发现」是提高治癒率很重要的一环。预防更胜治疗,如何避免造成癌症的危险因子,更是让我们拒绝癌症威胁的根本之道。最新发展的标靶治疗与免疫治疗,对某些患者有很好疗效,且副作用较小,后续我们将逐一介绍。

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