「更上一层楼」的末班车

2020-06-11 浏览量: 402

「更上一层楼」的末班车

历久不衰是罕见的,企业会在到达瓶颈后走向黄昏,个体会在到达人生的顶峰之后走向寂静。盛极必衰,这似乎是一个放诸四海而皆準的通行规律。

这个星期解读的是管理大师查尔斯·韩第(Charles Handy)的书,叫做《第二曲线》,但在谈第二曲线之前,我们得先从第一曲线谈起。

韩第所说的的第一曲线,指的是数学里的西格玛曲线(sigmoid curve),形状如下图:

「更上一层楼」的末班车

S型曲线是一种数学概念,也是许多人熟悉的隐喻,许多企业更用这样的概念来预测未来。

S型曲线也可以说明我们的人生,以及组织、企业、政府及其相关机构发展历程。在每个案例中,最初都会有个投入阶段,无论是财务上或教育上的投资。在这个阶段,投入会大于产出,S曲线的线条乃是直线滑落,付出多于收穫。

等到产出提升,成果显现,曲线的线条也开始上扬。如果一切顺利,线条将持续向上爬升,但不可避免的,曲线终会触及顶峰,开始下滑。

西格玛曲线很简单直接,且可以描述很多事情。

从经济学看来,一开始你投入大量精力去学习,但因为你刚开始的能力还很低,所以曲线一开始是往下的。随着你学习的时间久了,你的经验、知识得到了累积,能力提升,产出增加,曲线开始往上爬。但到最后,你会遇到瓶颈,在能力的顶峰停留,难以进步。

西格玛曲线似乎在说明一个道理,在通常情况下,我们难逃盛极必衰。

最开心的时候,就是最需要转变的时候

韩第认为,如果我们能在曲线的顶峰之前做出改变,开拓另一个曲线来更上一层楼的话,或许就可以逃过盛极必衰的命运:

事情不见得一定如此,总是有可能出现如下图般的第二曲线:

「更上一层楼」的末班车

问题是,必须在第一条曲线尚未触顶时,就展开第二曲线,才能掌握充足的资源。你怎幺晓得第一曲线什幺时候快到达顶峰呢?

在其他条件不变的情况下,当一切都很顺利时,我们自然预期情况会持续下去。

唯有当事过境迁,才会恍然大悟。

哈佛商学院教授克里斯汀生(Clayton Christensen)说明这是破坏式创新常碰到的问题,例如柯达公司长期漠视数位摄影技术可能创造的新机会,等到圈外人大举入侵,代替柯达开创出第二曲线时,柯达悔之已晚。

当收入、生产力或声誉都下滑时,通常难以孕育新想法。在企业界,这可能意味着你必须和自己竞争,甚至需要将既有产品砍掉重练。简单来说,第二曲线要求你在还未到达顶峰、瓶颈之前,就开始筹谋转变,以期在第一曲线到达顶峰并开始下滑之时,你已经能透过第二曲线继续往上爬。

对此,韩第提出的建议是——不要把眼前的成功当作是「永久性成功」,所有的成功都只可能是暂时的。你应该在获得暂时的成功之始,就投入第二曲线,因为在下滑之路开始之后,转变只会更加的困难。

第二曲线思维

韩第在书中提到了一个例子:

早在麦金塔电脑尚未成功时,贾伯斯和他的团队已计画靠iPod打入音乐市场。等到iPod开始主导市场时,贾伯斯已经开始设计iPhone。一旦iPhone开始成功,苹果公司随即推出iPad。每一条曲线都在上一条曲线尚未攀上顶峰时,就开始酝酿,又跨足截然不同的市场。

当所有讯号和周遭每一个人都告诉你不需要这幺做时,你必须仍有足够的胆识踏入未知领域,才能实践第二曲线的思维。

第二曲线就是让你别只在原有的路线上更上一层楼,而是透过转换到另一条路来到达新的顶峰。

科技界早已意识到第二曲线的重要性,因为在科技界的盛衰週期短。谷歌会让员工自由的调用20%的工作时间来研究一些他们想研究的项目,这一些项目有时候会催生出一个新的成功产品(例如Gmail)。

对于个体来说,如何找到和实现第二条曲线呢?

韩第在《第二曲线》书中提到一个见解——人们需要金钱才能生存,但金钱无法让人无限满足,只要你的收入达到一定的程度,金钱能带来满足的效果就会减退。这时,你就应该投入你的第二曲线,找到其他能为你带来幸福的事情,韩第认为,追求幸福、利用自己的专长帮助他人,是人生的第二曲线。

总而言之,透过第二曲线思维来思考,如果盛极必衰是无可避免的,你会採取怎样的手段,让自己「更上一层楼」?

本文摘自4THINK知识部落格

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数位编辑:吴柏菁

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